R. L. STEVENSON: LA NOVELA DE AVENTURAS CLÁSICA

     Robert Louis Stevenson nació en Edimburgo, capital de Escocia, en 1850. Fue el hijo único del ingeniero Thomas Stevenson. La salud de su madre, Margaret, era débil y padecía de enfermedades respiratorias, enfermedad que también Stevenson sufrió durante toda su vida. El clima escocés de veranos frescos e inviernos lluviosos y nublados, era muy inconveniente tanto para la madre como para el hijo.  Una bronquitis acabó pronto con su asistencia regular a la escuela por lo que comenzó a recibir clases particulares privadas durante los años siguientes. Al cabo de cuatro años, entró en la Edinburgh Academy, una escuela superior que a su vez abandonó a los 13 años de edad. Finalmente, ingresó en la Universidad de Edimburgo como estudiante de Ingeniería Náutica. Sin embargo, la elección de la carrera fue más por la influencia de su padre que por gusto propio.

     Enseguida aparecieron en él los primeros síntomas de la tuberculosis por lo que inició una serie de viajes por el continente europeo. En 1876, a los 26 años, conoció a Fanny Osbourne, una norteamericana que estaba separada. Se casó con ella en 1880, a los 30 años. La pareja vivió un tiempo en Calistoga, en el Lejano Oeste. A partir de ese año, la salud de Stevenson comenzó a empeorar. El matrimonio se mudó a Edimburgo, luego a Suiza, y finalmente se instaló en el balneario de Bournemouth, en el sur de Inglaterra. Sin embargo, poco después, tras una breve estancia en San Francisco, deciden realizar un viaje hacia las islas del Pacífico Sur, donde finalmente se establecen con los hijos de Fanny, la hija de ésta, Belle, y la señora Stevenson (el padre del novelista había muerto para entonces). La relación de Stevenson con los aborígenes —que lo bautizan como Tusitala, ("el que cuenta historias")— es cordial, pero está teñida de connotaciones políticas: de hecho, el escritor toma partido por uno de los jefes locales contra la dominación alemana del archipiélago y escribe en la prensa británica sobre la penosa situación samoana. Murió en 1894 de un ataque cerebral. Su cuerpo fue enterrado en la misma isla.

 

PRINCIPALES OBRAS

NOVELAS:

  • La isla del tesoro (1883).
  • La flecha negra (1883).
  • El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde (1886).
  • El señor de Ballantrae (1888).

CUENTOS: Cuentos de los Mares del Sur (1893)

POESÍA:

  • A Child's Garden of Verses (1885).
  • Ballads (1891)
  • Songs of Travel and Other Verses (1896)